Cuestiones jurídicas y bioéticas entorno a la Muerte
Curso dictado por Dra. Teodora ZAMUDIO

Material editado para l@s alumn@s de la U.M.S.A.

 

Definiciones biológicas de muerte

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Incapacidad orgánica

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Necrosis

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Muerte celular

Incapacidad orgánica

La muerte es el resultado de la incapacidad orgánica de sostener la homeostasis. Dada la degradación del ADN contenido en los núcleos celulares, la réplica de las células se hace cada vez más costosa. Por lo que los recursos energéticos cada vez se centran más en tratar de conservar el ADN bueno, desechando el malo, en detrimento de otras funciones homeostáticas (se degrada el sistema inmunológico, cardio-vascular, linfático, nervioso, circulatorio, etc). La tendencia a enfermar aumenta y la gravedad de las enfermedades son mayores. Se muere por norma general, como resultado de una enfermedad que interrumpe el proceso homeostático. En este caso muere el organismo pero sobreviven algunas células y órganos, los cuales pueden ser utilizados para trasplantes, pues en caso contrario mueren en un período corto al encontrarse sin un anfitrión compatible.

Necrosis 

La muerte de una parte del organismo, también llamada necrosis, es la incapacidad de un miembro de sostener sus funciones homeostáticas locales. Por norma general suele acontecer por interrupción de la alimentación del órgano, sección corporal y/o miembro. Dado que el sistema circulatorio es el principal cauce de alimentación, cuando es interrumpido de forma localizada, es cuando acontece la necrosis local. Por ejemplo, es posible para una célula individual e incluso para un órgano el morir, y aún así el organismo como un todo puede continuar viviendo. Las células de un organismo por lo usual viven por un tiempo corto, por lo que mueren y son reemplazadas por otras nuevas continuamente.

Muerte celular

Asimismo debe diferenciarse de la muerte celular que se produce cuando la célula pierde su función homeostática, es decir la que cumple con el proceso llamado metabolismo. Esta función se desarrolla normalmente si la célula aun no ha llegado al final de su programa genético y/o no consigue reponer los elementos necesarios para sostener dicho proceso.

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Características de las lesiones celulares reversibles.
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Pérdida de ATP que disminuye la actividad ATP-asa en la membrana.

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Hinchazón celular aguda (pérdida del control de volumen).

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Aumento de la velocidad de la glicólisis para compensar la pérdida de ATP.

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Desprendimiento de los ribosomas del retículo endoplásmico rugoso.

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Permeabilidad incrementada de la membrana y disminución de la actividad mitocondrial que resulta en el ampollamiento de la superficie celular.

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Mitocondrias normales, ligeramente hinchados o condensados.

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Características de las lesiones irreversibles.
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Vacuolización severa de las mitocondrias.

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Daño masivo de la membrana celular.

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Crecimiento de los lisozomas.

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Entrada de calcio y activación de las proteasas y fosfatasas.

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Pérdida continua de proteínas coenzimas y ARN.

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Eosinofilia que produce rompimiento de lisozomas.

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Picnosis (condensación nuclear con agregación de cromatina).

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Cariólisis (destrucción de cromatina).

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Carirrexis (fragmentación nuclear).

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Digestión enzimática del citoplasma y núcleo, fuga de compuestos intracelulares y entrada de macromoléculas extracelulares.

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